Saúde

Recomendações do CDC para a vacina pneumocócica (Pneumovax)


A vacina pneumocócica é recomendada para todos os idosos e outros grupos de alto risco.

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Apesar da ampla disponibilidade de antibióticos, a pneumonia continua sendo uma causa significativa de hospitalização e morte em todo o mundo. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mais de 1 milhão de americanos foram hospitalizados por pneumonia em 2010 e quase 50.000 pessoas morreram devido à doença. Streptococcus pneumoniae, ou "pneumococo", é responsável por muitas mortes relacionadas à pneumonia. Além da pneumonia, o pneumococo causa meningite, envenenamento do sangue e outras doenças potencialmente fatais. A vacinação contra o pneumococo pode prevenir muitas dessas doenças e mortes.

Fazendo política

O Comitê Consultivo sobre Práticas de Imunização é um grupo de especialistas em saúde que desenvolve diretrizes para o uso de vacinas para prevenir doenças infecciosas nos EUA. O ACIP revisa periodicamente suas recomendações e as revisa, se necessário, para abordar ameaças à saúde existentes ou emergentes. Em 2010, o ACIP atualizou suas recomendações para administrar a vacina polissacarídica pneumocócica de 23 valentes, mais conhecida como Pneumovax.

Cidadãos idosos

As pessoas idosas correm maior risco de pneumonia pneumocócica e outras doenças pneumocócicas. À medida que você envelhece, seu sistema imunológico se torna menos capaz de responder a organismos infecciosos, mesmo se você estiver saudável. Além disso, muitos idosos têm outras condições de saúde, como diabetes ou doenças cardíacas, que aumentam o risco de complicações graves se adquirirem uma infecção.

Portanto, a ACIP recomenda que todas as pessoas recebam uma dose única de Pneumovax quando completarem 65 anos de idade. Se você já recebeu Pneumovax por qualquer motivo, deve receber outra dose aos 65 anos se pelo menos 5 anos se passaram desde que o seu última vacinação.

Supressão imunológica

Muitas condições, como leucemia, infecção pelo HIV e uso prolongado de medicamentos corticosteróides, podem prejudicar sua resposta imune e aumentar sua suscetibilidade a doenças infecciosas.

A ACIP recomenda o Pneumovax para todas as pessoas de 19 a 64 anos que tenham uma condição que leve à supressão imunológica. Essas pessoas devem receber uma segunda dose 5 anos após a vacinação inicial. Pessoas com outras doenças crônicas - doenças cardíacas, diabetes, asma e doenças pulmonares crônicas, por exemplo - devem receber uma dose única de Pneumovax.

Baço ausente

As pessoas cujos baços foram removidos cirurgicamente ou cujos baços não funcionam mais devido a uma doença ou distúrbio são especialmente suscetíveis a infecções pneumocócicas. Seu baço contém células imunes capazes de reconhecer Streptococcus pneumoniae e são uma parte importante da sua resposta defensiva a esse organismo. Sem o baço, é muito mais provável que você sucumba a uma infecção pneumocócica esmagadora.

A ACIP recomenda o Pneumovax para todas as pessoas entre 19 e 64 anos que não possuam um baço em funcionamento. Uma segunda dose deve ser administrada 5 anos depois, exatamente como ocorre em pessoas com imunidade comprometida.

Fumantes

Desde que suas diretrizes de vacinação contra pneumococos foram atualizadas anteriormente em 1997, a ACIP reconheceu que os fumantes correm um risco maior de infecções graves devido ao pneumococo. Um grande estudo mostrou que os fumantes têm 4 vezes mais chances de adquirir infecções pneumocócicas do que as pessoas que nunca fumaram. Portanto, agora os fumantes são convidados a receber uma dose única de Pneumovax.

A pneumonia causa mais mortes no mundo do que qualquer outra doença infecciosa. Streptococcus pneumoniae - além de causar outras infecções graves - é uma das causas mais comuns de pneumonia. Muitas hospitalizações e mortes por pneumococo podem ser evitadas pela vacinação de pessoas particularmente suscetíveis a esse organismo. O seu médico pode dizer-lhe se deve receber Pneumovax.