Saúde

Criptorquidia e infertilidade


A maioria dos casos de criptorquidia é tratada com cirurgia.

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Nos homens, o esperma se desenvolve nos testículos, que normalmente estão localizados no escroto. Mas em 2 a 4% dos meninos, 1 ou ambos os testículos não conseguem se mover para o local apropriado no escroto, uma condição chamada criptorquidia. Embora um testículo não descido se mova espontaneamente no escroto durante a infância, algumas vezes a condição precisa ser tratada, pois pode interferir na produção normal de esperma após a puberdade, causando infertilidade. Na maioria dos casos, a criptorquidia pode ser corrigida, mas, ocasionalmente, persistem problemas na idade adulta que podem interferir na fertilidade do homem.

Desenvolvimento

Embora os testículos não produzam espermatozóides maduros até a puberdade, os órgãos se formam durante o desenvolvimento fetal, começando na quinta semana de gravidez. Os testículos se originam no abdômen fetal, mas um processo complexo, chamado descida testicular, os move para o escroto, onde geralmente estão localizados no nascimento.

A descida testicular começa durante a décima semana, quando cada testículo se move mais baixo no corpo para um caminho entre o abdômen e o escroto, chamado de canal inguinal. Em seguida, cada testículo se move através deste canal para o escroto, onde a temperatura após o nascimento será cerca de 2 graus Fahrenheit mais baixa do que no abdômen.

O desenvolvimento espermático, ou espermatogênese, requer essa temperatura reduzida. Se um ou ambos os testículos permanecerem no abdômen ao nascer, a condição será chamada criptorquidismo ou criptorquismo. Na puberdade, se um testículo ainda estiver no abdômen, nenhum espermatozóide pode se desenvolver nesse testículo, uma possível causa de uma baixa contagem de espermatozóides e infertilidade.

Infertilidade

A criptorquidia é geralmente detectada em um menino recém-nascido como parte de um exame de rotina por um médico. Se ambos os testículos permanecerem no abdômen e a condição não for corrigida, 100% dos pacientes não conseguem produzir esperma após a puberdade e são inférteis e incapazes de gerar filhos, de acordo com estatísticas publicadas em uma revisão de criptorquidia publicada no "Swiss Medical Weekly" em Agosto de 2008. O estudo também afirmou que o risco de infertilidade permanece em cerca de 38% nesses homens se a condição for corrigida quando crianças. O estudo também relatou que, se apenas 1 testículo não tivesse descido ao nascer e a condição fosse corrigida com sucesso, cerca de 90% desses meninos têm fertilidade normal quando adultos.

Tratamento e Tempo

A maioria dos casos de criptorquidia é diagnosticada no momento ou logo após o nascimento. O tratamento usual é uma cirurgia corretiva chamada orquiopexia, na qual o testículo é manipulado no escroto e costurado no lugar através de uma pequena incisão. Quando a cirurgia é realizada, os espermatozóides se desenvolvem após a puberdade e seus números podem ser normais, especialmente se apenas uma tese estiver envolvida. No entanto, em um artigo publicado em outubro de 2001 no "The Lancet", os pesquisadores descobriram que, em homens cuja condição foi corrigida, mas que sofreram danos induzidos pelo calor antes da cirurgia em células primitivas destinadas a se tornar espermatozóides, a probabilidade de infertilidade era maior. do que em indivíduos semelhantes com células primitivas normais.

Hoje, a maioria dos médicos recomenda realizar cirurgias corretivas precocemente, geralmente antes de um bebê ter 1 ano de idade e geralmente entre 3 e 6 meses de idade. Na maioria dos casos, a cirurgia é eficaz para manter o testículo no escroto, embora os médicos às vezes recomendem tratamento adicional com hormônios hipofisários ou testiculares.

Outros problemas

Em alguns meninos que fazem cirurgia corretiva precoce para criptorquidia, a infertilidade ainda se desenvolve, embora as razões para isso não sejam bem conhecidas. Algumas pesquisas sugerem que, como o testículo permanece no abdômen até a cirurgia, isso pode desencadear uma resposta auto-imune, levando à produção de anticorpos anti-espermatozóides que podem prejudicar o esperma e contribuir para a infertilidade.

A presença desses anticorpos foi identificada pela primeira vez em um artigo publicado em novembro de 1998 no "The Journal of Urology", no qual os pesquisadores encontraram anticorpos anti-espermatozóides em cerca de 14% dos meninos que fizeram cirurgia para corrigir criptorquidia até 2 anos antes. Após um longo seguimento, 4 de 29 indivíduos positivos para anticorpos, ou cerca de 13%, ainda possuíam esses anticorpos quando entraram na puberdade. Estudos subsequentes confirmaram que a criptorquidia pode causar uma resposta auto-imune contra os espermatozóides, mas são necessárias mais pesquisas para determinar se isso está relacionado à infertilidade em homens previamente criptografados.