Saúde

Por que o diabetes faz você ficar cego?


O diabetes é a principal causa de cegueira adquirida em adultos em idade ativa.

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A doença ocular diabética é a principal causa de cegueira em adultos em idade ativa nos Estados Unidos. De acordo com uma revisão de abril de 2013 em "Endocrinologia e metabolismo", desenvolvimentos recentes no gerenciamento do diabetes parecem ter reduzido o risco individual de cegueira relacionada ao diabetes. No entanto, especialistas em saúde projetam um aumento acentuado nos casos de diabetes nas próximas décadas, portanto, a cegueira causada pelo diabetes provavelmente continuará sendo um grande problema de saúde pública. A hiperglicemia, ou glicose alta no sangue, é o elemento chave no desenvolvimento e progressão da doença ocular do diabético.

Categorias de Danos

Embora os mecanismos subjacentes a todos os danos oculares do diabético sejam semelhantes, a doença ocular do diabético geralmente é dividida em duas categorias. O edema macular diabético prejudica a visão central e é caracterizado pelo inchaço da mácula, uma área de pigmentos concentrados e receptores de luz na parede posterior do olho.

A retinopatia diabética envolve toda a retina, que é a camada de captação de luz do olho interno. A retinopatia diabética pode causar defeitos em pequenas manchas do seu campo visual, perda gradual de amplas faixas de visão ou perda total repentina de visão em um ou ambos os olhos. Edema macular diabético e retinopatia frequentemente coexistem na mesma pessoa.

Edema Macular Diabético

Sempre que você olha para um objeto, move instintivamente os olhos para que a imagem caia sobre sua mácula. Qualquer processo que altere a forma ou a capacidade de receber luz da sua mácula pode interferir na sua visão de alta resolução. A hiperglicemia associada ao diabetes danifica as paredes dos pequenos vasos sanguíneos que nutrem sua mácula. Isso desencadeia inflamação e vazamento de líquido na área atrás da mácula e a empurra para fora, obscurecendo a visão.

Em um esforço para manter o fluxo sanguíneo na sua mácula, seu olho pode produzir novos vasos sanguíneos para substituir os que estão danificados. Esses novos vasos são frágeis, portanto, tendem a vazar mais líquido e podem até sangrar. O edema macular diabético não tratado pode levar à perda permanente da visão central. Além disso, o edema macular frequentemente anuncia o início da retinopatia diabética.

Retinopatia diabética

Como o edema macular diabético, a retinopatia diabética é causada pela hiperglicemia crônica. Pressão alta, níveis elevados de gordura no sangue e tabagismo também contribuem para lesões oculares diabéticas. Nos estágios iniciais, a retinopatia diabética é caracterizada por pequenas áreas de inchaço nos vasos sanguíneos danificados. Essas áreas, chamadas microaneurismas, podem se romper e sangrar, levando a pequenos déficits visuais que podem ser detectáveis ​​apenas durante um exame oftalmológico.

À medida que a retinopatia diabética progride, a perda contínua de vasos sanguíneos saudáveis ​​na retina incentiva o crescimento de novos vasos frágeis - um processo chamado angiogênese. No entanto, esses novos vasos também vazam e sangram. O vazamento contínuo desses vasos gera inflamação e cicatrizes na retina circundante, levando a uma perda visual gradual e irregular. O sangramento repentino no interior do olho, causado por um vaso sanguíneo danificado, pode provocar uma perda repentina e catastrófica da visão.

Prevenção e Tratamento

O controle escrupuloso dos fatores que contribuem para a doença ocular do diabético - hiperglicemia, pressão alta, gorduras sanguíneas elevadas e fumo - pode impedir ou retardar a progressão do edema macular ou retinopatia na maioria das pessoas. No entanto, de acordo com uma revisão de 2012 no "PLoS One", algumas pessoas desenvolvem progressiva doença ocular do diabético, apesar do bom controle do diabetes.

A fotocoagulação a laser é a base do tratamento para doenças oculares diabéticas com risco de visão. Esse processo coagula ou coagula os vasos danificados e evita mais sangramentos. Esse procedimento, no entanto, tem o efeito colateral lamentável de ferir pequenas áreas da retina normal ao redor e não trata das causas subjacentes da doença ocular diabética.

Os tratamentos mais recentes que reduzem a inflamação e previnem a angiogênese incluem medicamentos orais e alguns que são administrados por via intravenosa ou diretamente nos olhos. Alguns desses medicamentos, como corticosteróides ou anti-inflamatórios não esteróides - nepafenac (Nevanac), por exemplo - inibem a inflamação. Outros, como o ranibizumabe (Lucentis), ajudam a impedir o desenvolvimento de vasos sanguíneos frágeis na retina. Para algumas pessoas, é benéfico dissolver ou remover o vítreo, o preenchimento de geléia no olho. Seu cirurgião ocular determinará a melhor abordagem para você.