Saúde

Diferença entre esclerose múltipla e miastenia grave


A esclerose múltipla e a miastenia gravis têm causas diferentes.

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Esclerose múltipla, ou esclerose múltipla, e miastenia gravis são dois distúrbios neuromusculares que se acredita terem uma causa autoimune. Tanto na esclerose múltipla como na miastenia gravis, um erro no sistema imunológico de uma pessoa pode fazer com que o corpo ataque certos tecidos, uma situação que leva a sintomas que envolvem a função muscular. No entanto, apesar dessa semelhança, os dois distúrbios também são diferentes de várias maneiras.

Causa

A miastenia gravis é causada por um problema em pontos microscópicos chamados junções neuromusculares, onde os nervos terminam na superfície das células musculares. Normalmente, um músculo se contrai quando um nervo libera um neurotransmissor chamado acetilcolina neste local, onde locais de ligação muscular ou receptores absorvem o neurotransmissor. Nesse distúrbio, as células imunes produzem substâncias chamadas anticorpos que alteram esses locais de ligação, tornando-os não funcionais. Embora a causa exata não seja bem compreendida, os pesquisadores suspeitam que um erro na glândula timo, um importante órgão imunológico, possa ser o culpado.

Embora se acredite também que a SM seja um distúrbio autoimune, os mecanismos subjacentes são menos bem compreendidos. Na EM, as células imunológicas do corpo atacam e gradualmente destroem uma substância chamada mielina, um material isolante que cobre os processos nervosos que transmitem impulsos aos músculos. Um artigo publicado em junho de 2005 no "Journal of Neuroscience Research" analisa as evidências do envolvimento do sistema imunológico e lista vários tipos de células imunológicas provavelmente envolvidas na EM.

Sintomas

Embora qualquer músculo possa ser afetado pela miastenia gravis, aqueles que controlam os movimentos oculares, expressões faciais ou deglutição são freqüentemente afetados. Às vezes, os músculos fracos causam problemas de deglutição ou distorção da fala, pálpebra caída, visão embaçada ou dupla, ou alteração na aparência facial. Os sintomas variam muito entre as pessoas com esse distúrbio, mas também podem envolver fraqueza nos membros que podem causar marcha instável. Na EM, alguns dos mesmos sintomas podem aparecer, incluindo visão dupla ou fraqueza nos braços e pernas. Mas a EM freqüentemente causa outros tipos de sintomas, além da fraqueza, incluindo parestesias, que são sentimentos de dormência e formigamento, ou "alfinetes e agulhas". Pessoas com esclerose múltipla também podem sentir dores nos músculos e, às vezes, tremores ou tonturas. Embora os sintomas da EM e da miastenia gravis se sobreponham um pouco, os testes de diagnóstico geralmente podem distinguir entre os dois distúrbios.

Diagnóstico

Tanto na miastenia gravis quanto na EM, os sintomas geralmente aparecem gradualmente ao longo de vários meses a um ano ou dois, tornando o diagnóstico um desafio em alguns casos. Para uma pessoa com novo início de fraqueza, o médico avaliará se é acompanhada por alterações na sensação, o que geralmente não ocorre na miastenia gravis, mas geralmente aparece na EM. Vários exames de sangue podem ajudar a diagnosticar miastenia gravis, incluindo a detecção de anticorpos contra o receptor de acetilcolina ou outro anticorpo chamado anti-MuSK, embora em alguns casos os pacientes não os produzam. Outros testes, incluindo uma medição elétrica da interação músculo-nervo ou testes após o uso de um medicamento para aumentar a acetilcolina, podem ajudar no diagnóstico. Para a EM, um médico usa vários critérios para diagnosticar o distúrbio, incluindo um exame neurológico detalhado, uma história médica cuidadosa, análise do líquido espinhal e ressonância magnética (MRI) do cérebro e da medula espinhal. No entanto, diferentemente da miastenia gravis, atualmente não há exame de sangue para diagnosticar definitivamente a EM.

Pesquisa

Uma grande quantidade de pesquisas tem sido focada em ambos os distúrbios. Para a EM, as áreas de exploração incluem a descoberta de novas maneiras de diagnosticar o distúrbio, identificando alterações específicas nas ressonâncias magnéticas dos pacientes, pesquisa revisada em 2012 na "Opinião de especialistas em diagnóstico médico". Outras pesquisas em MS incluem o desenvolvimento de novas abordagens de tratamento, como o uso de anticorpos especialmente projetados para retardar ou interromper o progresso do distúrbio, conforme analisado em profundidade na edição de março de 2013 da "Expert Reviews in Neurotherapy".

Para a miastenia gravis, uma grande quantidade de pesquisas visa identificar novos tratamentos eficazes. Embora o uso de esteróides e outros medicamentos que afetam o sistema imunológico possa ser útil, pesquisas como a publicada na edição de janeiro de 2013 da "Drug Design, Development and Therapy" estão focadas em novos medicamentos que bloqueiam uma enzima que degrada a acetilcolina, ajudando a neurotransmissor duram mais e fortalecem as contrações musculares.

Se você tiver dúvidas sobre a EM ou a miastenia gravis, discuta-as com seu médico, que é a melhor fonte de informações sobre esses distúrbios.