Saúde

Diferença entre ressonância magnética e raio X para dor nas costas


A ressonância magnética e a radiografia têm um papel importante na avaliação da dor nas costas.

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As tecnologias médicas de raio-x e ressonância magnética são ferramentas de imagem essenciais na avaliação da dor nas costas. Cada um oferece pistas importantes para as causas subjacentes da dor nas costas e desempenha um papel um pouco diferente no processo. Essas tecnologias diferem na maneira como produzem imagens, nos tipos de imagens que produzem e na forma como são usadas na avaliação da dor nas costas. Cada um também possui limitações ou inconvenientes em sua utilidade como auxílio ao diagnóstico.

Tecnologia

As imagens de raios X são feitas projetando um feixe de raios X de um tubo, através de uma parte do corpo e em um filme ou sensor digital. As várias densidades de tecido absorvem ou interrompem os raios-X em graus variados, de modo que aqueles que passam pelo filme ou sensor criam imagens que refletem essas densidades contrastantes de tecido. Ossos, sendo bastante densos, destacam-se claramente nas imagens de raio-x. Os raios X fornecem imagens de diagnóstico rápidas e relativamente baratas.

A tecnologia de ressonância magnética não usa raios-x. Para produzir uma imagem de ressonância magnética, um paciente é colocado em um forte campo magnético. O campo magnético é ajustado para interagir com os átomos de hidrogênio no corpo do paciente. A reorientação dos átomos de hidrogênio causada pela manipulação do campo magnético é detectada e registrada pelos sensores na máquina. Como os diferentes tecidos do corpo contêm concentrações variadas de hidrogênio, as informações coletadas podem ser reformatadas por um computador para produzir imagens desses tecidos. A tecnologia de ressonância magnética é cara e requer mais tempo para criar uma imagem para o clínico interpretar.

Imagens

Os raios X produzem imagens detalhadas dos ossos da coluna vertebral. Os chamados tecidos moles, incluindo discos, ligamentos, nervos e músculos, não aparecem bem nas imagens de raios-X. As visualizações de raio-X também são limitadas a vários ângulos da frente para trás e de um lado para o outro. As imagens de ressonância magnética podem ser manipuladas para produzir visualizações de uma perspectiva de baixo para cima, fornecendo aos médicos informações não disponíveis nas visualizações tradicionais. Imagens de ressonância magnética também demonstram, em detalhes, as estruturas dos tecidos moles dentro e ao redor da coluna vertebral.

Usos

Algumas fontes comuns de dor nas costas, como espasmos musculares, distensões e pequenas inflamações, não requerem diagnóstico médico por imagem. As diretrizes do American Chiropractic College of Roentgenology desaconselham a solicitação rotineira de radiografias para pacientes com dor nas costas. Nos casos de trauma, perda inexplicada de peso, dor não aliviada pelo repouso, déficits neurológicos, histórico de câncer ou em pacientes com dor nas costas acima de 50 anos, os raios X são adequados.

A ressonância magnética é uma tecnologia superior para geração de imagens de várias condições, incluindo câncer, infecção e hérnia de disco. A ressonância magnética, de acordo com um artigo de revisão de outubro de 2002 da revista Annals of Internal Medicine, oferece um diagnóstico melhor ou leva a melhores resultados de tratamento para outros tipos de dor nas costas. Os autores do estudo recomendam ressonância magnética somente quando houver suspeita de condições mais graves ou quando estiver sendo contemplada uma cirurgia nas costas.

Desvantagens

A principal desvantagem da radiografia para dor nas costas é que ela expõe o paciente a radiação ionizante. A radiação ionizante pode danificar as células e é uma causa potencial de câncer. Por esse motivo, os raios X devem ser realizados somente quando clinicamente necessário. Como as unidades de ressonância magnética expõem os pacientes a poderosos campos magnéticos, implantes metálicos ou fragmentos de metal alojados no corpo podem se mover enquanto um paciente está sendo submetido a uma varredura. O técnico geralmente rastreia objetos metálicos antes da digitalização. O meio de uma ressonância magnética é um momento ruim para descobrir que você tem um fragmento de metal no olho. Marcapassos, válvulas cardíacas protéticas e certos clipes vasculares metálicos são problemas particulares que tornam a ressonância magnética uma má escolha de imagem para alguns pacientes.