Saúde

Distúrbios do desenvolvimento do cérebro fetal


O cérebro de um bebê contém muitos milhões de células nervosas altamente organizadas.

Hemera Technologies / AbleStock.com / Getty Images

Durante a gravidez, cada um dos sistemas de órgãos fetais sofre alterações complexas no desenvolvimento. Esses sistemas são funcionais no nascimento e capazes de gerenciar e apoiar o corpo do recém-nascido, embora continuem a crescer. O desenvolvimento do cérebro envolve a formação de milhões de células nervosas. Seu desenvolvimento é especialmente complexo, começa durante a vida fetal e continua por anos após o nascimento. Quando qualquer parte do desenvolvimento do cérebro é anormal, pode levar a problemas potencialmente graves.

Desenvolvimento cerebral

O cérebro se desenvolve a partir de parte de uma área espessa de tecido chamada placa neural, que aparece durante a terceira semana de gravidez. Estende-se da região da cabeça pelas costas fetais. Esse tecido acaba se transformando em um tubo chamado tubo neural. Na região da cabeça, o tubo aumenta rapidamente e dobra-se parcialmente, formando regiões distintas.

A porção frontal se desenvolve nas duas metades do cérebro chamadas hemisférios cerebrais, com muitos sulcos e convoluções elevadas em suas superfícies. A porção média do tubo neural dá origem a áreas do cérebro envolvidas na visão, sono e outras funções do corpo. A última parte, chamada de cérebro posterior, torna-se o cerebelo, que ajuda a controlar o movimento, e áreas do cérebro importantes para a respiração e outras funções básicas.

Uma série de cavidades chamadas ventrículos que são preenchidos com líquido cefalorraquidiano se desenvolve a partir do canal central do tubo neural. Se ocorrer um erro durante o desenvolvimento do cérebro, várias anormalidades ou distúrbios diferentes podem resultar.

Distúrbios graves

Os problemas que ocorrem durante o desenvolvimento do cérebro fetal às vezes são grandes e resultam em malformações cerebrais graves que podem comprometer a sobrevivência. Por exemplo, entre 1.000 e 2.000 bebês nascem nos EUA a cada ano com uma condição chamada anencefalia, na qual o tubo neural se forma incorretamente e as principais partes do cérebro não se desenvolvem. Os fetos que sobrevivem com essa condição nascem sem hemisférios cerebrais, que governam o pensamento e a coordenação do movimento. Esses bebês geralmente não vivem após a infância.

Outras condições graves incluem a holoprosencefalia, na qual a parte frontal do cérebro não se divide em dois hemisférios, um problema que também pode causar desenvolvimento anormal da face. Essa condição pode ser grave, às vezes causando a morte antes ou logo após o nascimento. Ocasionalmente, uma criança com uma forma leve desse distúrbio pode ter estruturas faciais anormais, mas problemas menores ou inexistentes com a função cerebral.

Outros problemas

Embora o desenvolvimento cerebral anormal possa causar problemas sérios, em algumas condições os sintomas são menos graves e podem ser tratados com tratamento adequado. Por exemplo, um distúrbio que interfere no desenvolvimento dos ventrículos cheios de líquido no cérebro fetal pode levar a uma condição chamada hidrocefalia congênita. Com esse distúrbio, o excesso de líquido cefalorraquidiano nos ventrículos exerce pressão sobre o cérebro fetal, interferindo potencialmente no desenvolvimento dos tecidos. Em alguns casos, a hidrocefalia pode ser tratada cirurgicamente após o nascimento, geralmente com bons resultados.

Em uma condição mais rara, o tecido cerebral chamado corpo caloso - que ajuda os dois hemisférios cerebrais a se comunicarem - deixa de se formar ou se desenvolve apenas parcialmente. Essa condição, chamada agenesia do corpo caloso, pode ter uma causa genética ou possivelmente estar relacionada à exposição do feto a toxinas no sangue da mãe. Os sintomas dessa condição variam muito e podem incluir problemas cognitivos moderados, convulsões, anormalidades na visão ou audição ou atraso no desenvolvimento muscular.

Pesquisa

Muitas pesquisas têm se concentrado na identificação das causas do desenvolvimento anormal do cérebro fetal. Por exemplo, a exposição fetal ao álcool da corrente sanguínea da mãe pode interferir no desenvolvimento do cérebro. Dependendo do nível de exposição ao álcool e do tempo durante a gravidez, ele pode produzir um grupo variado de problemas neurológicos chamados distúrbios do espectro alcoólico fetal. As anomalias e sintomas variam de menor a grave.

O baixo consumo de folato da vitamina B durante a gravidez também pode causar anormalidades cerebrais fetais, incluindo problemas no desenvolvimento precoce do tubo neural. O folato é essencial para a produção de novas células nervosas no feto. Outras causas de erros no desenvolvimento do cérebro fetal incluem distúrbios hormonais mal gerenciados na mãe, como hipotireoidismo, ou o consumo de certos medicamentos que podem interferir no desenvolvimento do cérebro.

Anormalidades nos genes que controlam o movimento das células nervosas fetais podem ser responsáveis ​​por alguns distúrbios. Uma revisão publicada em outubro de 2012 na "Pesquisa de defeitos congênitos" resumiu estudos clínicos e laboratoriais que identificaram vários genes que podem ser responsáveis ​​por anencefalia e outros distúrbios quando sua função é anormal.

Se você tiver dúvidas ou preocupações sobre qualquer aspecto do desenvolvimento fetal, discuta-as com seu médico.

Recursos (1)